Victor Oladipo pelea un balón con LeBron James en el primer partido de playoffs. David RichardREUTERS

Los Pacers asaltaron sin sufrimientos el cuartel general de los Cavaliers. El templo de LeBron James y sus muchachos fue profanado en su estreno en los playoffs por la exhibición del escolta de Indiana Victor Oladipo (32 puntos), que deja a los campeones del Este sin el factor cancha. Cleveland había ganado 14 partidos de primera ronda consecutivos (no perdía desde el 22 de abril de 2010). También arrancaron con derrota los Jazz de Ricky Rubio, que sucumbieron a la exhibición de Paul George (36 puntos) para los Thunder (116-108). [NBA: Así están los playoffs]

El equipo de Indiana fue “barrido” por el de Cleveland en la primera ronda del año pasado, pero aquel equipo de los Pacers no tenía a Oladipo ni a varios de sus actuales jugadores. Indiana estuvo siempre en control del partido al ponerse con una ventaja de 21 puntos en el primer cuarto y en el tercero la incrementaron a 23.

Los Cavaliers reaccionaron para ponerse a sólo siete por detrás en el marcador en el cuarto periodo, pero de nuevo surgió la figura de Oladipo al conseguir un triple decisivo y Bogdanovic, que está jugando su mejor juego desde que llegó a la NBA, también anotó desde fuera del perímetro y dieron a los Pacers el parcial de 71-88.

El ataque de los Cavaliers lo representó LeBron James, que logró triple-doble de 24 puntos, 10 rebotes y 12 asistencias en 44 minutos de juego, el vigésimo que consigue como profesional. Fue su primera derrota tras 21 victorias seguidas en primera ronda.

El ala-pívot Kevin Love destacó en el juego interior al conseguir 17 rebotes, incluidos 14 defensivos, pero solo pudo anotar nueve tantos con 3 de 8 tiros de campo, que fueron tres triples de seis intentos. Mientras que el veterano base español José Manuel Calderón jugó nueve minutos como reserva de los Cavaliers y se fue sin anotar.

George y Westbrook derriba a los Jazz

Entre Paul George, que aportó 36 puntos, y el base Russell Westbrook, que logró un doble-doble (29+13), llevaron a los Thunder a la victoria sobre Utah por 116-108. George estableció la mejor marca de la franquicia al anotar ocho triples de 11 intentos, encestar 13 de 20 tiros de campo.

Junto a George, otros cuatro jugadores tuvieron números de dos dígitos, incluido Westbrook que volvió a ser el jugador completo del equipo al aportar 29 puntos, 13 rebotes –12 defensivos– y dar ocho asistencias.

Álex Abrines jugó 21 minutos, y estuvo inspirado en la ofensiva al anotar 4 de 7 tiros de campo para 11 puntos, incluidos 3 de 5 triples, capturó dos rebotes, perdió un balón y cometió dos faltas personales.

Rubio jugó 31 minutos como titular en su primer partido de playoffs en la NBA, pero no tuvo acierto en sus lanzamientos a canasta al anotar 5 de 18 tiros de campo, fallar los tres intentos de triple que hizo, y acertó 3-3 desde la línea de personal.

Recital de Harden

El escolta James Harden (44 puntos) volvió a ser la figura que lideró a los Rockets frente a Minnesota (104-101). Su inspiración encestadora volvió a ser decisiva en el cuarto periodo cuando los Rockets primero estuvieron abajo en el marcador y luego irrumpieron con una racha de 9-0 que fue la que cambió la historia del partido.

Aunque los Timberwolves reaccionaron con cuatro puntos consecutivos para ponerse de nuevo a tres tantos, el base Chris Paul anotó dos tiros de personal que dieron de nuevo tranquilidad a los Rockets.

Pero el pívot estadounidense dominicano Karl-Anthony Towns con un toque de balón sobre el aro mantuvo a los Timberwolves en el partido, que pudieron empatar después que Paul hizo un mal pase y con 1.3 segundo para el final el equipo de Minnesota dispuso del último tiro a canasta que hizo el escolta Jimmy Butler en un intento de triple que se quedó corto.

Junto a Harden, el pívot suizo Clint Capela confirmó su gran momento de forma y su condición de líder en el juego interior al aportar un doble-doble de 24 puntos, 12 rebotes y tres tapones.